Sturgis Motorcycle Rally 2019

Sturgis Motorcycle Rally banniere
En avant-propos sachez que Sturgis c'est un coin paumé à la puissance 10, une petite bourgade du Dakota du sud de 6000 âmes somnolentes qui se métamorphose brutalement à l'arrivée d'un demi-million de bikers qui pendant 10 jours vont mettre le feu et ceci depuis 1938. Attention candidat au Sturgis Motorcycle Rally les festivités sont à cheval sur deux week-ends du mois d'août et ne pas faire l'impasse sur le premier c'est le plus animé. À savoir aussi que Sturgis ne se cantonne pas à la ville intra-muros elle fait partie des spectaculaires Black Hills, incontournables. Pour finir l'intro ici c'est un espace de liberté total: jeans, santiag, tee shirt et pas de casque. On commence par les inéluctables saloons, bienvenue dans la ruche des bikers internationaux.

Sturgis intra muros

Sturgis Motorcycle Rally main street

Maintenant entrons dans le vif du sujet, toute la bourgade est bien entendue saturée de bécanes à très forte dominante Harley Davidson. Le pôle principal est  interdite aux bagnoles où trônent bien alignées nos chères bécanes sur quatre rangées. C'est ici les photos, c'est ici qu'il faut être vu. Le deuxième pôle d'attraction est l'avenue parallèle appelée Lazelle street qui possède tout ce qui a un rapport avec nos brêlons, seul endroit où les exposants peuvent s'étaler, et c'est "full" des deux côtés de l'avenue. Etant déja venu ici avec l'agence alsacienne Westforever, en aparté un must , et sans prétention donc on n'était pas des bleus, on savait où se poser et sans notre bien-aimé GPS. On s'encanaille dans les meilleurs saloons du coin, ils sont au nombre de cinq et sont la référence du rally. On vous les classe  dans l'ordre croissant de nos ressenties.

Iron Horse Saloon

Sturgis Motorcycle Rally Iron Horse

Sur Lazelle street, le plus connu vu qu'il règne en maitre, l'Iron Horse, présent même à Daytona. Entrée par une boutique de fringues que personne ne portera jamais avec une hôtesse type poupée barbie avec les cheveux tellement roux qu'on dirait qu'elle va prendre feu. 
À la tombée de la nuit ça commence à bouger sérieux avec du hard rock de haute qualité où les groupes se succèdent toute la journée mais c'est plutôt sur l'arrière que l'ambiance est la plus forte vers le Broken spoke. On dirait que les deux saloons ont passé une convention de solidarité.
Pour plus de calmes montez à l'étage ils vous diront réserver aux VIP, continuer à baragouiner le français ça passera haut la main...

The Broken Spoke saloon

Sturgis Motorcycle Rally broken spoke

Le Broken Spoke saloon produit une ambiance folle qui comme indiqué ci-dessus profite de l'ambiance musicale de l'Iron qu'il jouxte. La clientèle ici est biker pur et dur, réal brother d'où l'ambiance qui y régne, amicale et bon enfant. Rassurez-vous, même imbibés tous les comportements restent étonnamment exemplaires et la police a tendance à s'ennuyer ferme. Au Broken on a un aperçu du vrai rally avec des tenues extravagantes doublées de looks délirants. La tête et les oreilles bouchées par les décibels on hésite entre un hot dog "Nathan" une table ronde sur Trump ou une cuite au spitz. On prend le dernier pour sa couleur tout orangée, on ne connaît pas faut pas mourir idiot, mais honnêtement à la première gorgée ce n'est pas terrible.

The Knuckle saloon

Sturgis Motorcycle Rally knuckle

Le Knuckle saloon: toujours sur Lazelle street mais bien plus haut, là on commence à rentrer dans la cour des grands. Rock à outrance dans une sorte d'arène, des bars improvisés partout avec des hôtesses dont le tiercé gagnant est indiscutablement visage, fesses, poitrine et...dollars 
Marre du spitz on passe à la margarita excellente (7 dollars). On s'en fout pour le degré d'alcool on est à pied. Un orchestre dément de qualité amener par une girl (Jasmine Cain) nous enchante, bon c'est sur que ce n'est pas le style Marcel Amont. Les filles font la queue pour se faire peindre les seins avec obligation d'étoiles sur les tétons, sont très prudes ces Ricains. Ta température corporelle frise souvent la fusion nucléaire sauf pour le restau, au vu du cuistot tu envisages sérieusement un traitement antibiotique préventif. C'est de notoriété publique ici le mot bouffe US trouve ici tout son sens.

One Eyed Jack's saloon

Sturgis Motorcycle Rally one eyed

Le "n'a qu'un oeil" Jack's saloon: le seul grand sur Main street. Emblématique du rally, on y mange pas trop mal et l'ambiance est très particulière. Plusieurs bars étalonnés intelligemment au rez-de-chaussée chacun dirigé par deux girls ultras sexy, allant du bustier joliment pigeonnant aux portes jarretelles, qui vous vous en doutez mettent le feu partout au sens propre comme au figuré. La vue est imprenable de l'étage mais les places sont chères. Seul endroit où un des bars était contrôlé par un beau mec très...dénudé qui me faisait penser à une pub pour les couches-culottes. Ici pour apaiser l'estomac on est passé au grand verre de San pellegrino, le Perrier ils ne connaissent pas, c'est la campagne ici je vous dis?

Full Throttle saloon

Sturgis Motorcycle Rally Throttle

Le Full Throttle saloon: le meilleur pour la fin, situé a la sortie de la ville sur la 79 north. C'est dingue de voir un truc pareil. C'est une ancienne usine désaffectée transformer en saloon où ils ont même gardé les machines en rajoutant des sculptures soudées typiquement bikers, même Indian Larry a son effigie en art moderne. Ici tu peux t'implanter toute la semaine il y a de tout même un camping le "Papy Noêl" je crois. Bref on s'y est tellement amusé, et on était que deux français paumés parlant l'américain comme une vache espagnole, qu'on est obligé de reconnaitre qu'ici c'est le paradis des bikers. À noter c'est le seul endroit rencontré où un toubib possède un stand en face de la porte de sortie, c'est dire l'ambiance la nuit. Question parking ça fait peur il est aussi grand que la piste d'atterrissage d'Orly.
Anecdote: Alain a fait un bras de fer avec un Irlandais et il s'est gagné une Budweiser. MDR !

Les incontournables Black Hills 

Sturgis mont Rushmore

Passons maintenant à plus sérieux. Le lendemain les miraculés, les rescapés, les survivants des saloons enfourchent leurs brêlons pour des randonnées touristiques car Sturgis à un atout maitre indiscutable: son environnement qui ferait pâlir d'envie les écolos les plus blasés. Située dans les Blacks Hills plusieurs jours ne vous suffiront pas pour en faire le tour. Qui n'a pas entendu parler du mont Rhusmore ou de Crazy Horse ou encore du Custer Park. Qui n'a pas roulé sur la Needle road ou l'Iron mountain avec ses routes à 360°. Qui ne s'est pas trouvé nez à nez avec un troupeau de bisons sauvages ou plus éloigné le paysage lunaire des Badlands. Et il y a encore beaucoup de choses à découvrir et des villages étonnants à traverser (Deadwood, Keystone, Custer city). C'est tout cela la formidable magie de Sturgis. On arrête là pour que ça ne devienne pas rasoir, de plus c'est l'heure du traditionnel "pastaga" et on en a trouvé, si si si,  sans les olives quand même mais comme dit notre ami Luc Mimi et Alain sont des écolos qui préservent la couche d'eau jaune... 

Comment aller à Sturgis

Sturgis carte trajet

C'est un rally que nous faisons pour la troisième fois et vu les prix excessifs à payer pour le rêve de tout biker, essayons d'éviter le plus possible les erreurs douloureuses. Lisez cette page elle est construite pour aider les nouveaux candidats aux délires... Sachez tout d'abord que Sturgis c'est toujours début août (deuxième semaine) et plus précisément cette année 2018 du 3 au 12. Le rally de Sturgis est le plus grand rassemblement au monde de bikers ce qui entraine pas mal d'inconvénients. Il est bon de savoir aussi que le rassemblement déborde largement sur les dates données surtout en amont. Dans notre cas il y avait du monde à partir du 1er août. En aparté si vous êtes uniquement un touriste en 4 roues et en ballade éviter ces dates c'est un conseil éclairé. Les choix sont difficiles surtout que tous les prix s'envolent dans un rayon que vous n'imaginez même pas, d'abord parce qu'on est au mois d'août et ensuite le rally qui, financièrement parlant, ne fait aucun cadeau, (les locations ont des surprimes spéciales rally et même la police double le prix des P.V, c'est dire). On continue la lecture ci-dessous.

Documents indispensables

Sturgis documents obligatoires

Votre passeport en cours de validité 6 mois avant le retour. 
Votre permis de conduire français suffira ici, l'international sera apprécié.
Une autorisation électronique de voyage appelée Esta 14 dollars (sur le site de l'ambassade des USA). Attention aux nombreuses arnaques de sites bidons et chers. 
Dans l'avion on vous demandera vers l'arrivée de remplir d'autres papiers penser à amener un stylo. J'attire votre attention sur le fait qu'il est important, a l'aller comme au retour, de vous enregistrer auprès de votre compagnie aérienne entre 3 jours et 24 h avant le départ selon la compagnie.
L'enregistrement peut se faire soit par le web avec imprimante soit au comptoir à l'aéroport soit sur votre smartphone par code-barres.
Pensez aussi au plafond de votre carte bleu pour éviter la mauvaise surprise d'un refus éventuel d'une caution par exemple, (à traiter par tel ou sur le site de votre banque). On continue sur les choix des trajets...

Les vols aériens

Sturgis les vols

De Paris vous serez incité à atterrir soit à Salt Lake city (Vatican des mormons) soit à Denver, comme la plupart. Pour les avoir utilisés tous les deux ça ne semble pas être un bon choix pécuniérement parlant. N'en faites donc rien sauf dans le cas où vous décidez un run plus important genre celui splendide de l'agence Westforever. Le sujet ici étant uniquement le rassemblement. Que reste il comme choix, regardez la carte ci-dessus une ville a été un peu oubliée à l'Est il s'agit de Minneapolis. Toutes les grosses compagnies se posent ici (St Paul) et les prix sont moindres. Trois choix se présenteront: location d'une petite voiture à l'aéroport (260 dollars la semaine chez Budget) elle ne vous servira qu'à rallier votre hôtel aller-retour. Le plus intéressant et de prendre votre hôtel à Rapid city, la concession Harley (Black Hills) pour la location des deux roues y est très présente et active. Le deuxième choix, un peu plus cher sauf si vous êtes seul, est de prendre le vol direct sur Rapid city à partir de Minneapolis. (320 euros Delta AR soit 600 euros un couple). Enfin la solution idéale mais très onéreuse, louer une Harley à l'aéroport de Minneapolis et prendre la route directement où bon vous semble. Je vous engage à noter toutes ces solutions selon vos besoins, les comparer et faire votre choix en fonction de vos envies.

La location d'une Harley

Sturgis Motorcycle Rally

C'est grosso modo 1000 dollars la semaine pour une "Héritage". Vous avez compris qu'il vaut mieux faire une réservation par le net a l'avance, vous serez donc redirigé sur "Eagles riders" qui vous demandera le lieu de prise en charge de la bécane. Dans notre cas le dealer de Rapid city. Ils sont positionnés à côté d'I-90 sortie 55 ( Rapid City, Dakota du Sud). À savoir qu'Harley Davidson Blackhills viendra à votre demande vous chercher à l'aéroport et vous emmènera sous un gigantesque chapiteau où sont parqués leurs vehicules de location soient des centaines d' Harley Davidson. Pensez à déplafonner votre carte bleue auprès de votre banque car la caution sera sérieuse plus de 1000 dollars. Vous voyez déjà que la facture pour Sturgis est salée et ce n'est pas terminé...
Nota: quel que soit l'endroit où vous louez une Harley Davidson aux dates du rally vous aurez une "Sturgis event surcharge" de 45 dollars/jour. À l'heure actuelle donc 3 mois avant le trip il n'y a plus d'Harley en location (sauf si vous êtes au moins 4 ?). Pour une loc perso on vous propose des Indians à plus de 200 euros/jour. Ça refroidit le voyage!

Vous ne parlez pas anglais: qu'a cela ne tienne!  pour ceux qui sont équipés d'un Hyphone ou Smartphone Google vous permet de charger quelques langues hors connexion sur leur application "Translate". Dans votre cas anglais et français.

*Vérifiez bien que votre hôtel correspond bien au Sturgis du Dakota du sud car aux States il y a plusieurs Sturgis et il serait désagréable de vous retrouver ailleurs...

Le site officiel du rally un clic ici.

Ce qu'il faut savoir

Sturgis Motorcycle Rally

Ne soyez pas surpris quand vous essayez de louer une Harley en concession officielle d'être redirigé sur Eagles riders, Harley a fusionné avec ce gros loueur de motos.

Concession Black Hills de Rapid city. Leur numéro de tel sans frais 800-727-2482 et leur messagerie ici info@blackhillshd.com (confirmation de lecture pour être certain de la réception). Pour louer rapidement quand on connaît la langue US  605.342.9362 ou 1-800-727-2482.

Vous ne le croirait peut-être pas mais les deux derniers Sturgis que nous avons faits nous avons eu le soleil, la chaleur, la pluie, le froid et même la grêle. Donc attendez-vous à tout, tous types de vêtements et combine de pluie seront la bienvenue. Un drap de bain pour empêcher la grêle de tout casser. 

Loger des milliers de bikers dans ce pays rural n'est pas simple et pourtant... Comme toujours il faut si prendre à l'avance. 
D'abord les campings pourquoi pas! Il y en a beaucoup et certains même très prés du noyau de la concentration comme le Buffalo ou le Broken Spoke.Vous avez le choix avec les motels, sur Sturgis (toujours plein), mais aussi Deadwood, Rapid city, Hill city, Keystone etc... Regardez sur votre carte 
pour l'éloignement. Ensuite allez sur booking.com  ou autres bookers et vérifiez les disponibilités et tarifs aux dates qui vous intéressent puis payez avec votre carte de crédit et l'affaire est faite (attention aux taxes!).

Diaporama n°1 de nos photos

Diaporama n°2 de nos photos

Notre vidéo tournée sur place

Espérant que cet article vous servira prochainement on vous souhaite un beau voyage. 
Alain Klein pour tripriders.org