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Le Laos nous a charmé 

Frontière Laos et Thaïlandeà Houei Sai
Ci-dessus la frontière Thaïlande/Laos

Sûr que ce n'est pas ici que tu verras des Rolex, Vuitton ou Porsche et autres Mercedes à part quelques copies pour les premières cités et les nombreux élues et fonctionnaires pour les rutilants 4X4. N'oublions pas que nous sommes dans un pays communiste, mais pas encore grignoté par le tourisme de masse comme sa voisine Thaï, dépêchez-vous ça risque de changer très vite, quelques notions essentielles sont tout de même à connaitre avant de partir, en vrac: 7 millions d'habitants, capitale Vientiane (800 000 h), monnaie le Kip (1 euro = 10 000 kips), les dollars sont très recherchés, obédience Marxiste-léniniste, paradoxalement bouddhiste, la moitié du pays est couverte de forêts, ancien protectorat français, pays où la pauvreté est visible partout. À noter que la sympathie envers la France est incontestable, on y a laissé un bon souvenir, on s'embrasse tous les jours et c'est tant mieux.

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D'abord passer la frontière...

Le pont de l'amitié de Houei Sai,
Le pont de l'amitié de Houei Sai, il y en a 4 au total celui la est le plus récent.
frontiére Thaï Laos
Une vue générale avec 3 changements de transport, notre tuk tuk thaï est interdit.
En face de la frontière l'hôtel Nakaraj
En face de la frontière l'hôtel 5 étoiles Nakaraj Princess au prix d'un B and B chez nous.
frontiére Thaï Laos tampon des visas
Pas très nombreux pour tamponner les visas mais l'attente est longue.

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Puis au fil du Mékong...

Embarquement sur le Mekong
Mimi a la recherche de notre rafiot pas simple quand tu ne parles ni thaï ni lao. Déjà elle n"est pas rassurée par l'accès vermoulu et assez tremblant. Tout c'est enfin bien terminé car l'embarcation choisie ce reconnaissait à sa couleur. Nous c'était le Bleu qui ce dit "si faaaa"en chantant.
Embarquement à Houayxay
On l'a descendu en 2 jours en gros rafiot-pirogue de Houayxay à Luang Prabang. Ça se manœuvre comme un char Patton avec des hydro-freins de vélos mais la dextérité du pilote m'a épaté zigzaguant entre les récifs à vitesse soutenue. Champion du monde le lao, et sa femme cuisinait comme une reine.
Notre trajet vers Luang Prabang
Le Mékong un long fleuve tranquille? Que nenni, tumultueux, turbulent au possible voire dangereux sont les adjectifs plus appropriés. Pour ma part je l'appellerais la chaîne de vie du sud Laos, il est l'organe principal de la vie des tribus qui le bordent, réparant leur isolement.
Rencontre avec des ècoliers lao
Rencontre imprévue avec des écoliers d'un village sans nom un vrai plaisir partagé. Malgré un coin paumé à la puissance 1000, la quiétude et la majesté des lieux nous envahissent. On tilte comme un flipper. C'est trop beau pour nous pauvres "farangs".

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Le Mékong et ses péripéties

Le Mékong ici est le tracé de la frontière Lao/thaï qui passe en son centre.
Patbeng ville sur le Mekong
Ici la ville nature de Patbeng dans la jungle, le Mekong seul lien réel avec le pays.
Pêcheurs laos du Mekong
Une famille de pêcheurs au bord du Mekong, la vie n'y est pas simple.
Village lao pedue dans la jungle
Un village au bord du fleuve sans accès ni électricité mais une école.
Patbeng beaucoup d'humour ce restaurant
A Patbeng certains ont encore beaucoup d'humour malgré la pauvreté du lieu.

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On arrive a Luang Prabang

Que faire à Luang Prabang? ce qui n'est pas écrit ci-dessous peut passer aux oubliettes:
1 - visiter la vieille ville et toutes ses petites ruelles à pieds vous serez même surpris de voir que certaines sont pavées avec des fonds français. Aller jusqu'au fond la jonction de la Nam Khan avec le Mekong.
2 - visiter les temples et notamment le Wat May Souvannapoumaram, faites vous déchiffrer les fresques murales.
3 - l'un des principaux sites de la ville est une grande colline raide dominé au sommet par le temple Wat Chom Si. Un escalier de folie vous y emmène. Escalade bonne pour les jambes.
4 - faire l'imposant marché de nuit dans la rue principale vous y trouverez de tout même a manger en buffet pour 1 à 2 euro.
5 - Le matin de très bonne heure aller sur la voie principale regarde les offrandes que font les autochtone aux bonzes.
5 - et surtout aller voir le site Kuang Si, incontournable malgré les 30 kms de tuk tuk. (20 euros mais il nous attend sur place le temps que l'on veut). Vous y verrez une jungle de toute beauté, des cascades ou vous pourrez vous baigner dans une eau cristalline et voir des ours a colliers sauvés des bracos chinois.
Entrée de Louang Prabang en français
Entrée de ville écrite en français, vous ne serez pas dépaysé c'est assez courant ici.
Jonction avec la Nam Khan river.
Jonction avec la Nam Khan river. La passerelle est interdite d'accès actuellement.
éboueurs lao a Luang Prabang
Les nettoyeurs de rue lao au travail à 6 h du matin à Luang.
La grotte des mille bouddhas
La grotte des mille bouddhas, accès par bateau uniquement.
La France bien présente a Luang Prabang
La France bien présente et joue son rôle depuis 70 ans.
Offrandes aux bonzes
Les offrandes aux bonzes le matin dans le rue principale.
Temple le plus ancien de la ville
Le plus vieux temple au nord de Louang Prabang
Sechage de la viande au soleil
On sèche encore la viande au soleil et pas que..

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On a aimé le park du Kuan Si

Ours à collier du Laos protégés
Ce splendide parc et je pèse mes mots, appelé Kuang Si waterfalls, grâce a ses splendides et vertigineuses cascades se situe à 25 kms environ au sud de Luang Prabang au Laos. Pour y aller a partir de Luang la route n'est pas très bonne donc le tuk tuk est a éviter ( il nous a cassé le dos) mais vous avez pas mal de vans qui y montent pour 20 euros environ et ils vous attendent pour le retour. Durée du trajet presque 1 heure quand même. A l'entrée quelques boutiques pour se restaurer puis l'entrée du parc qui est payant, pour nous a peine plus de 2 euros par personne (20 000 kips ou lak). Ce parc avait été crée initialement pour protéger les ours a collier des braconniers. Une vidéo du parc est présente en fin de cet article.

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On vire sur la capitale Vientiane

Luang prabang Lao airlines
L'ATR de Lao Airlines fait la navette de Luang a Vientiane

On rejoint la capitale Vientiane avec l'avion de Lao Airlines, celui qui est à l'époque est tombé dans le Mékong, avec Mimi on vérifie pour la première fois de notre vie où sont les gilets de sauvetage et les portes "exit". Une heure after on se pose, ouf, sur le tarmac de Vientiane où un gentil taximetter qui parle anglais comme une vache espagnole nous emmène à notre hôtel. 
Que dire de Vientiane alors que la plupart des forums du net la déconseillent comme étape. Ville plate et morte? Pas d'accord, regardez les photos ci-dessous et dites-moi si cette ville est morte? Au contraire embouteillages monstres, vie nocturne trépidante et active, jeunesse fringante, et restaurants dignes de "master chef". Allez au "MIX" passer une soirée, un océan de couleurs, un bon repas ( attention au spicy), un bon white wine et des groupes de musique internationaux. Il est vrai qu'ici au Laos vous n'aurez pas les singularités sexuelles de sa voisine Thaï sponsorisées par Durex. Ci-dessous en photo l'arc de triomphe de Vientiane terminé avec le béton de l'aéroport qui aurait bien besoin d'un lifting l'intérieur est rempli de boutiques artisanales de toutes sortes.
arcde triophe
L'arc de triomphe de Vientiane terminé avec le béton de l'aéroport remplie de boutiques artisanales qui vendent de tout.
Statue du roi laotien Anouvong
Le roi Anouvong, un tournant historique sur le destin de Vientiane avec cette statue du roi le regard et le bras tournés vers l'envahisseur thaï..
Gym au bor du Mekong
Au bord du Mekong il est de bon ton de profiter d'un peu de gym genre Veronique et Davina pour les anciens fans.
au centre le Mix où tout ce passe
Le Mix en centre ville, bordé de restaurants, incontournable rencontre avec les laotiens du cru.
Institut français des langues
Centre culturel français pour apprendre la langue et débats des cultures.
Vue aerienne de la ville
Vue du haut de l'arc de triomphe sur toute la ville de Vientiane.
Voiture lao plaquée or
La couleur or est très prisée dans le sud est asiatique la preuve ici.
construction dangereuse
Quelquefois on est surpris par le délabrement comme ici.

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Un whisky laotien dans la campagne de Vientiane

(Attention à l'abus d'alcool ici c'est sévèrement réprimé)

Whisky fabrication laotienne

Bon à savoir avant départ: ne toucher pas les bonzes et ne leur parler pas. Ne touchez pas la tête des enfants. Ne touchez pas les objets religieux en général. Les bouddhistes sont très tolérants ils ne vous diront rien mais évitez d'interférer dans leur culture ne serait-ce que par politesse. Une tenue vestimentaire décente est de rigueur dans les temples et se déchausser est le premier geste a faire. Les photos méritent aussi l'autorisation des personnes visées. 
À noter qu'est sévèrement réprimé l'abus d'alcool, la conduite en état d'ivresse, les abus sexuels mais aussi la prostitution et la pornographie. Les relations hors mariage avec un(e) laotien(ne) ne sont pas admises sous peine de confiscation du passeport, d’une grosse amende et même d'une peine de prison. 

Quand partir: trois saisons : sèche et fraîche de la mi-novembre à la mi-février, sèche et chaude jusqu’à la mi-mai et mousson de la mi-mai à la mi-novembre (quelquefois accompagnée de vents et d’orages violents)
En cas d’accident ou de problème de santé grave, appeler immédiatement le centre médical de l’ambassade de France à Vientiane au +856 (0) 20 55 51 47 51 (en cas d'urgence seulement). Aucun soin lourd ne peut être assuré au Laos actuellement c'est en Thaïlande que vous serez évacué certainement à la clinique multifonctions AEK d'Udon Thani la plus proche. 
Visa obligatoire pour le Laos, passeport valide plus de 6 mois après le temps de séjour et valable 90 jours. Les visas peuvent être délivrés par l'ambassade du Laos à Paris ou aux postes-frontières directement moyennant 30 dollars (pour les Français). Attention certains postes-frontières ferment sans prévenir ou font payer plus cher après une certaine heure (souvent 18 h). 

Si vous cherchez un bon guide parlant français et peu cher qui vous suivra partout où vous le voulez: Mr Keosomvang Phoumsavanh c'est compliqué, appelez le KEO tout court. Son mail: keosomvang@yahoo.com tel:(856)2055670471

Le change: prenez sur vous des dollars ils sont pris partout. Les bureaux de change sur place sont intéressants, ils affichent les taux donc la comparaison est facilitée, évitez les changes aux aéroports, assez chers.

Exemple de visas laotien

Visa laotien pour les français

Vol du passeport : procédure à suivre:
Se présenter à la section consulaire de l’ambassade de France à Vientiane, muni des copies du passeport (papier, fichier sur clef USB ou à une adresse e-mail) et de 2 photos d’identité, pendant les heures d’ouverture des bureaux. En dehors des heures d’ouverture, appeler le n° des urgences de l’ambassade de France à Vientiane.

Location des motos et 2 roues en général

scooter en famille au Laos
La législation locale n’impose pas aux sociétés de location de véhicules de souscrire une assurance. Il est donc indispensable de ne louer que des véhicules assurés et en bon état. Pour éviter tout litige qui ne tournerait pas à l’avantage du voyageur, un constat de l’état de la voiture est requis avant de prendre la route. Si les axes majeurs sont presque tous goudronnés, les routes secondaires sont pour la plupart dans un très mauvais état surtout dans le Nord du pays.

Même les chats laotiens sont câlins

Chat laotiens câlin

L’attention des voyageurs qui envisagent de louer une moto est attiré sur plusieurs points : de nombreux accidents impliquant des motos se produisent quotidiennement sur les routes, en particulier à Vientiane et dans les autres villes. Il n’existe pas de structures médicales ou d’urgences adaptées (évacuation nécessaire vers la Thaïlande).l’assurance et le port du casque sont obligatoires et leur absence passible d’une amende. La possession d’un permis international est fortement souhaitable pour la conduite d’une motocyclette légère (jusqu’à 125 cm3), la validité d’un permis B français n’étant pas toujours reconnue une vérification minutieuse de l’état de la moto est conseillée avant son utilisation. Devant la recrudescence des vols de motos louées, il est recommandé de vérifier les termes du contrat de location et de ne pas laisser son passeport en dépôt auprès du loueur, l’ambassade ne pouvant délivrer un laissez-passer pour un retour en France qu’en cas de vol ou de perte déclarés de ce document. Privilégier la caution par carte bleue, avec couverture par une assurance internationale, utiliser un antivol personnel (cadenas, chaînes) en cas de différent avec le loueur, privilégier un compromis aussi satisfaisant que possible, négocier avec calme et courtoisie, afin d’éviter que l’affaire soit portée devant la police. Une grande prudence est recommandée aux voyageurs séjournant dans la ville de Vang Vieng. Des substances illicites y sont proposées, notamment dans les plats et les boissons servis dans de nombreux établissements, dont les effets secondaires peuvent être d’autant plus graves pour la santé que leur composition n’est pas contrôlée. (2021 la ville se calme avec l'intervention régulière de la police).

Notre périple touche à sa fin

Carte du Laos touristique

Ce pays au demeurant très attachant, paisible et mystérieux vit par la perfusion permanente de pays riches et malgré leur devise: "Paix, indépendance et démocratie" il est tenu par un parti unique qui s'autoproclame tous les 5 ans. Ici pour voir une urne il faut être incinéré.
Vous serez aussi surpris par la jeunesse omniprésente preuve que le planning familial n'est pas encore implanté et que l'électricité n'existe pas partout. Voilà une bonne idée, pour avoir un pays fécond, jetez vos télés. Vous serez aussi étonné de voir beaucoup de terrain agricole loué par la Chine avoisinante. Ne soyez pas trop méchants quand vous discutez un prix artisanal, leur pauvreté ne le mérite pas. C'est certain ici on reviendra avec grand plaisir.

Considérations techniques de voyage:
Si vous cherchez un bon guide lao parlant français sympatique et peu cher qui vous suivra partout où vous le voulez: Mr Keosomvang Phoumsavanh c'est compliqué, appelez le KEO tout court. Son mail: keosomvang@yahoo.com tel:(856)2055670471

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Le Kuang Si Parc au Laos dans toute sa splendeur ci dessous.


Tourné par nos soins et incontournable si vous passez prés de Luang Prabang
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Pour conclure allez donc voir la vie de ce français Marc Leguay un peintre qui a passer sa vie au Laos et qui a même peint leur timbre postal, le lien c'est ici.

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Avec la pandémie de Covid renseignez vous aux ambassades avant de partir 

Bon voyage et prenez soin de vous

Alain (reportage) et Mireille (photos-vidéos-) pour tripriders.org

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Mise a jour 05.2022

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