Incontournables de l'ouest américain

Fort_Zion_park
INTRO: par l'ouest américain on entend la Californie, l'Arizona, Nevada, et l'Utah . L'ouest américain se caractérise d'abord par la variété et l'extrême beauté colorée de ses paysages. Espace d'une infinie liberté, une splendeur disproportionnée. Ensuite la gentillesse de ses habitants, leur politesse, leur discipline. Ce peuple très attachant n'est comparable à aucun autre, les disparités et les contrastes nous étonnent à nous européen. On dirait que le juste milieu n'existe pas. On est gros ou canon,on est riche ou SDF,on a une grande maison ou une caravane,on a un gros 4x4 ou un vélo etc etc.  Ceci dit passons aux choses sérieuses  a savoir les visites inévitables. Départ de la boucle Las Végas retour Même endroit.

Zion national Pak

Zion national Pak

On est parti de Las Végas et le parc de Zion est notre premier arrêt sur la route on est entré dans l'Utah.
Le parc national de Zion est un parc américain bien sur de 600 kms2 qui est réputé pour ses canyons très vallonnés et très colorés.

La faune du parc est étonnante et beaucoup plus riche qu'on se l'imagine, faites attention quand même sous les rochers se planquent de nombreux crotales venimeux.

Si vous partez pour un trek vous rencontrerez nombre de cactus mais sur les parties plus hautes vous croiserez pas mal de conifères.

A noter que c'est la rivière Virgin et quelques affluents qui arrosent ce parc. 

Notre avis: il nous a permis de se mettre dans l'ambiance des visites mais si vous voulez vraiment l'apprécier il vous faudra prendre vos chaussures de marche. Ce parc est payant.


Bryce canyon

Bryce canyon

Alors là! je suis resté scotché par tant de beauté. De la dentelle avec des couleurs étranges, ocre virant sur le rouge. Le sang de nos ancêtres dit les indiens Paiutes. C'est l'accouplement contre nature d'une grotte préhistorique et d'un paysage lunaire. C'est tout à fait  personnel mais c'est le lieu que j'ai trouvé le plus somptueux de notre périple. Des pierres de calcaire qui tiennent par magie (hoodoos). On décide de monter en bécane le plus haut possible. Rencontre sur la route avec des cerfs et des biches. C'est la neige qui nous a obligés à un demi tour ce en quoi on a appris plus tard que cette route etait un cul-de-sac.

Notre avis:  féérique, Brice canyon est qualifié comme étant le paradis des photographes, c'est la réflexion qui lui va le mieux. Quand vous serez aux "visitors center" n'hésitez pas à descendre dans l'amphithéatre ci contre, un peu de marche ne peut pas faire de mal... Ce parc est payant.

Arches national parc

Arches national parc

Arches national park est un parc national américain situé dans l'Utah, il est d'une étendue rare (360 kms2) et trè bien goudronné. Il est connu  pour sa grande variétés (2000) d’arches rocheuses naturelles travaillées par l'érosion ce qui les rend étonnantes. Attention beaucoup de monde étant ouvert 24 h sur 24 mieux vaut venir de bonne heure ou en fin d'aprés midi. L'arche la plus visitée est "Delicat Arch". Elle demande une ascension de 1 à 2 heures et attention armée vous de bouteilles d'eau si vous la visitez en pleine journée. Cette arche est devenue le symbole de l'Utah.

Le film Thelma et Louise a été tournés ici.

Notre avis: monumental et irréel, la route goudronnée en excellent état vous permets de réduire la marche pour les visites. Entrée payante. Dêpechez vous de la visiter il semblerait qu'elle devrait tomber dans les années a venir.

Horseshoes Bend

Horseshoes Bend

Nous sommes dans l'Arizona. Moins connu que ses grandes soeurs citées plus haut,il s'agit d'une boucle spectaculaire à 360° offertent par les nombreux méandres du Colorado.

Le Horseshoes Bend, vous avait traduit: fer à cheval, est situé à 5 kms de la sortie Sud Ouest de la ville de Page (road 89).

La falaise est spectaculaire, 800 mètres de dénivelè, et peu protégée il est important de surveiller vos enfants.

Notre avis; Visite rapide pour se faire peur, le lieu est spectaculaire et de plus un parking existe à quelques centaines de mètres du point de vue. L'entrée est gratuite sauf le parking. Vous pouvez fare coup double avec le site d'Antelope Canyon à Page.

Monument Valley

Monument Valley

Ici c'est le lieu mythique de nos films de cowboys de notre enfance, il en a été tourné une soixantaine, les plus célèbres furent "la chevauchée fantastique, il était une fois dans l'ouest, la prisonnière du désert,la charge héroîque" et j'en passe... C'est un lieu immense qui s'étend à perte de vue et qui offre des couleurs changeantes féeriques, du rouge à l'ocre en passant par toutes ses variantes. Les levées et couchées de soleil sont des moments inoubliables. Pour le monde entier, Monument Valley est un symbole des États Unis, un rêve,un mirage éveillé, un mythe.

Notre avis: ne vous aventurez pas sur les pistes (très dures et poussiéreuses) avec votre voiture, prenez plutôt un 4x4 avec chauffeur indien, ils sont stationnés devant et très visibles. L'hôtel "View hôtel", le seul est cher mais il vous permettra de voir la magie des couleurs matin et soir.

Grand canyon

Grand canyon

Et au fond coule une rivière... C'est bien sùr le Colorado difficile à le voir tellement c'est profond. Nous sommes dans le plus connu des parcs nationaux américains le Grand Canyon. On en rêvait c'est encore mieux, 20 kms de large, 1500 m de profondeur et des centaines de kms de long, des couleurs qui changent sans arrêt, bref c'est immense, vertigineux et de toute beauté. Il est impossible de rester insensible à ce spectacle. On se sent vraiment humble et tout petit en visionnant ce spectacle. Et je ne vous parle pas de sa richesse géologique. On a eu la chance de voir son coucher de soleil précédé par le vol d'oiseaux qui semblaient être des aigles royaux. On en avait plein les yeux. Magique. Dommage qu'il faisait un peu froid (6°). En deux mots je vous dirais qu'il est impossible d'expliquer ce qu'on peut ressentir quand brusquement on se retrouve devant cet abîme lunaire sans fin. Sur la route du canyon vous verrez des panneaux routiers étonnants: "attention Puma".

Notre avis: subjugué malgré la cohorte de touristes. La virée en hélicoptère de 20 minutes ajoute au charme. Parc payant.

Pour vous repérer

Quelques photos parmi les meilleures prisent sur place. Elles sont en carrousel de 5 secondes, votre souris l'arrêtera,un clic pour zommer.

Notre vidéo tournée sur place